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Friday, 31 July 2015 02:00

The history of water management in Barcelona

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Barcelona has been inhabited since the prehistoric time and its people have always had to source water and wetlands to establish their settlements.

To create Barcino, Barcelona during the Roman times, the Romans chose the privileged setting on top of hill (Mont Taber), between the rives Llobregat and Besos, close to the sea and protected by the Collserola mountain.

The engineering work of the Romans included the construction of an acueduct to provide the city with water from the Besos River. We can still see the remainders of these works in the streets and building of the Ciutat Vella (Old City). Water was distributed through the city to arrive at the 'domus' (homes of the wealthy) and thermal baths.

Medieval Barcelona also sought to provide water through wells, monumental fountains and, above all, the Rec Comptal, a canal providing water and irrigation used by windmills, farmers and craft guilds.

The real revolution in terms of water provision in Barcelona came in the XIX century during the project to extend the city (Eixample). During this period, industry in the city and the population grew, and so did the demand for water for personal and industrial use.

Reservoirs, water castles, a distribution network and sewerage systems were built to cover the whole metropolitan area of Barcelona.

Text by Cayetana Gomis Fletcher

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Barcelona ha sido habitada desde la Prehistoria y siempre sus pobladores han buscado fuentes de agua y humedales para establecer sus asentamientos.

Para la fundación de Barcino, la Barcelona romana, los romanos escogieron un emplazamiento privilegiado en lo alto de un montículo (Mont Taber), entre dos ríos (Llobregat y Besós), cerca del mar y protegido por la sierra de Collserola.

Las obras de ingeniería romanas incluían, como no, la construcción de un acueducto para proveer la ciudad de agua de consumo desde el río Besos. Aún podemos ver los restos de esta obra en las calles y edificios de Ciutat Vella. Las aguas se distribuían por la ciudad para llegar a las domus y a las termas.

La Barcelona medieval también quiso proveerse de agua a través de pozos, fuentes monumentales y, sobre todo, a través del Rec Comtal, canal de provisión e irrigación, utilizado por los molino, los cultivos y los gremios de artesanos.

Pero la verdadera revolución del agua llega a Barcelona en el siglo XIX de la mano del proyecto de ensanche de la ciudad (l'Eixample). En esos momentos, la industria y la creciente población demanda agua de consumo personal y fabril.

Se construyen depósitos, casas y torres de agua y una red de distribución y alcantarillado que ocupa toda el área metropolitana de Barcelona.

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